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Voyage Anuradhapura

Délimité par les villes de Polonnaruwa, Kandy et Anuradhapura, le Triangle Culturel du Sri Lanka, en Asie du sud, regroupe de magnifiques vestiges, des capitales de royaumes vieilles de plusieurs siècles, des palais royaux, des monastères, des temples en ruines, des lieux sacrés, ainsi que de splendides paysages qui s’étendent à perte de vue.

L’étape d’Anuradhapura est l’une des plus intéressantes et aussi l’une des plus surprenantes. Cette vieille ville datant du IXe siècle avant J.C. fait partie des lieux à visiter au moins une fois dans sa vie.

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Anuradhapura que faire ?

Aussi appelé ville Sainte, Anuradhapura est la plus ancienne capitale impériale du Sri Lanka. Du IXe siècle au XIIe siècle av. J.-C., c’était une ville très riche avec des cités mythiques et des richesses comparables à celles de Babylone. C’est là que les premiers rois venus d’Inde se sont établis pour contrôler l’île. Seules quelques pyramides égyptiennes dépassaient les majestueux bâtiments qu’on y trouvait autrefois. C’est également à Anuradhapura qu’on retrouve le plus vieil arbre au monde. Mais la ville n’est pas une simple cité de ruines. Avec les milliers de Sri Lankais qui s’y rendent régulièrement pour des cérémonies religieuses, elle est toujours vivante et chaleureuse. Si vous voulez rencontrer du monde, découvrir les cultures locales et vivre cette ambiance de folie, allez-y le week-end. Il y a également des lieux calmes où on peut entrer en symbiose avec la nature comme le bassin de l’éléphant et le bassin de Kuttam Pokuna, de très beaux bassins qui ont été créés artificiellement. Ce sont des témoins de l’ingéniosité dont les hommes faisaient déjà preuve plusieurs siècles avant nous.

Pour aller à Anuradhapura, il faut prendre un train dans la ville de Colombo. La gare se situe sur la ligne Colombo-Jaffna. Le trajet est de 2 h 30 et il faut moins de 5 € par personne pour avoir une place en première classe et s’installer confortablement.

Il fait beau toute l’année à Anuradhapura, mais les mois les plus agréables sont février, mars, mai, juin, juillet, août et septembre. La période allant d’octobre à janvier est marquée par une pluviométrie élevée avec une température minimale de 24 °C. 

Précisons également que la plupart des sites d’Anuradhapura temple sont sacrés. Par conséquent, vous devez enlever vos chaussures pour les visiter. N’oubliez donc pas de porter des chaussettes, car le sol est très souvent chaud.

Sri Lanka Temple et Dagoba stupa dans le district Anuradhapura

Toutes les personnes qui viennent à Anuradhapura apprécient ses temples majestueux. On en trouve des dizaines, mais certains d’entre eux valent absolument le détour. Il s’agit de :

  • Dagoba Ruwanwelisaya : avec sa forme blanche et son allure imposante, ce temple fait partie des étapes favorites des touristes. Selon Anuradhapura histoire, il abriterait des reliques de Bouddha ;
  • Jaya Sri Maha Bodhi : ce temple est construit autour de l’Arbre de la Bodhi, l’arbre de l’éveil. Pour les bouddhistes, c’est sous cet arbre que Bouddha aurait atteint l’illumination pendant ces temps de méditation. Les visiteurs ont l’habitude de faire des vœux et de les mettre dans de petits bouts de tissus noués sur une grille ;
  • Jethawanaramaya : il abriterait également une autre relique de Bouddha, mais le plus impressionnant, c’est sa forme immense. Ce serait le 3e plus gros bâtiment en briques au monde. Il a été construit avec plus de 100 millions de briques ;
  • Stupa Abhayagiri : ce monastère a été construit au cours du 1er siècle av. J.-C. et a été utilisé jusqu’au 13e siècle. Sa taille est très impressionnante. La visite vous laissera sûrement des souvenirs indélébiles ;
  • Temple d’Isurumuniya : c’est l’endroit parfait pour voir un coucher de soleil à Anuradhapura. Ce bel édifice comprend des bassins et des constructions directement intégrées dans la roche.

Pour vous rendre aux différents temples, portez un pantalon qui couvre au moins vos genoux et vos épaules. Portez également des chaussures que vous pourrez enlever et remettre très facilement.

Anuradhapura : où manger ?

Il y a de très belles adresses à Anuradhapura où vous pouvez manger des spécialités locales et vous désaltérer. Le Heja Bojun est l’une des plus connues d’entre elles. C’est un restaurant tenu par les femmes des villages qui sont en situation de pauvreté. On y cuisine des plats tels que le pittu, le Gotu Kola Mallung, le Kottu rotti, le hopper, etc. Les saveurs sont authentiques et les produits utilisés sont locaux. De plus, c’est très économique. Ambula Anuradhapura est également une très belle adresse. Vous y trouverez un buffet avec des choix très variés et de nombreuses boissons. Mais il est ouvert uniquement pour le déjeuner. Pour diner, Casserole est l’un des meilleurs endroits dans cette belle ville sri lankaise. Les repas ne sont pas trop épicés et les prix ne sont pas élevés. Par ailleurs, précisons également que la plupart des offres d’hébergement incluent le petit déjeuner. Des restaurants sont également ouverts dans de nombreux hôtels et maisons d’hôtes.

Anuradhapura logement : où dormir ?

Anuradhapura est une ville à forte fréquentation touristique. Son offre d’hébergement est donc assez fournie. On y retrouve des maisons d’hôtes très sympathiques gérées par des familles ou des particuliers, des hôtels de différents standings ou encore des éco lodges. Le Heritage Lake View est l’un des établissements les plus côtés dans la ville. C’est un guest House très sympathique et chaleureux qui se trouve sur les rives du lac Kada Panaha Wewa. Les chambres sont d’une propreté irréprochable et l’ambiance est très agréable. La famille qui gère l’établissement se pliera en quatre pour que vous puissiez passer le meilleur séjour de votre vie. Petit bonus : vous bénéficierez d’un tuk tuk gratuit pour aller manger ou pour vous rendre à la cité sacrée d’Anuradhapura. Les petits déjeuners dans le jardin juste en face du lac seront des moments magiques dont vous vous souviendrez pendant très longtemps. Pour ceux qui ont un budget restreint, le Sunshine Tourist Rest est l’une des meilleures adresses. L’établissement offre des chambres doubles qui intègrent les installations classiques telles qu’une salle de bain privative avec baignoire et douche, accès Wi-Fi, articles de toilette, etc. Un service de location de vélos ou de voitures est également disponible sur place.

De Anuradhapura à Sigiriya

Anuradhapura et Sigiriya sont deux villes séparées par une distance de 78 km. Pour les relier, vous pouvez prendre le bus. Le trajet sera divisé en deux parties :

  • vous prendrez un premier bus jusqu’à Dambulla. Il vous faudra environ 2 h 30 et 135 roupies (0,71 €) ;
  • vous prendrez ensuite un deuxième bus de Dambulla à Sigiriya. Il vous faudra environ 45 minutes et 40 roupies (0,21 €).

Aucune inquiétude pour le confort, les sièges sont de bonne qualité et les Sri Lankais sont très chaleureux. Si vous vous perdez entre les deux bus, vous trouverez forcément quelqu’un pour vous indiquer la direction à prendre. Précisons également qu’il n’y a pas de système de réservation de tickets. Une fois que vous serez à bord, le chauffeur viendra directement vers vous pour vous vendre votre billet de transport.

Pour plus de célérité, vous pouvez également prendre un taxi ou louer une voiture pour aller de Anuradhapura à Sigiriya. Le temps de trajet passe à 1 h 30 environ.

Visiter Anuradhapura ou Mihintale au Sri lanka ?

Mihintale est situé à 12 km d’Anuradhapura. C’est une petite ville coquette considérée comme l’un des centres bouddhistes les plus importants du pays. À l’entrée de la ville, on peut admirer des bâtiments avec une belle architecture. Mais l’activité principale de Mihintale est de franchir les escaliers pour monter sur un rocher, voir les alentours et découvrir des temples. L’exercice peut être un peu difficile pour les personnes qui ont le vertige et pour les enfants. De plus, il n’y a pas vraiment beaucoup de choses à voir en haut. Certes, la vue est magnifique et permet de prendre des clichés uniques, mais c’est peu gratifiant. Si vous voulez voir plus de sites uniques, avoir plus d’émotions et vous plonger dans la chaleur sri lankaise, Anuradhapura reste la meilleure option. Toutefois, il faut seulement quelques heures pour visiter Mihintale. Vous pouvez donc y faire une petite pause si vous en avez le temps.

Visiter Anuradhapura ou Polonnaruwa ?

Les deux cités sont des ruines d’anciens royaumes, mais elles présentent tout de même quelques différences. Polonnaruwa est plus récent qu’Anuradhapura et les sites sont mieux conservés. On note par exemple une statue du Bouddha de plus de 17 mètres de hauteur ou encore les ruines du palais de Nissanka Malla. De nombreuses statues de Bouddha sont également taillées directement dans la roche avec une finesse et une précision au niveau de l’expression du visage absolument impressionnantes. Il y a vraiment de nombreuses choses à découvrir à Polonnaruwa, mais on y retrouve beaucoup plus des touristes étrangers. Par contre, à Anuradhapura, vous entrerez en plein cœur de la vie sri lankaise avec de nombreux pèlerins qui transforment les dagobas et les statues en de véritables lieux vivants. L’expérience est donc plus authentique. Toutefois, si vous avez du temps, visiter les deux. Vous ne le regretterez sûrement pas.

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